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创业公司为什么要请律师?怎样找律师?

发布时间:2015-12-12


  知乎上有朋友问:创业公司不可能设立自己的法务部门,但用户协议、投资部分、合同部分如何搞定?是请律所代理,还是请专业的律师按时计费。这些市场的价格如何?质量高低?怎样又省钱又高效?作为律师,我的团队大概有40%的服务时间用于为创业公司服务,下面分两部分回答题主的问题:律师能为创业公司做什么?如何找律师和使用律师的问题?
  虽然创办公司并不需要考虑太多法律上的事情,但是许多创业者确实大大低估了他们对律师的需求。从公司创办开始就隐藏着很多法律问题,在公司开始成长、发展或退出的时候才会浮现出来。

  只要你有创意,你就有需要保护的知识产权。知识产权包括专利、商标和版权,需要在企业开始出名之前或者作为股权利益与他人分享之前,就找律师事先做好保护措施。在对创意进行了保护之后,你需要确定公司形式。如果选错了,就可能对财务带来很大的冲击。一开始的选择将决定未来的风险,但是很少有人愿意认真对待。

  如果你的公司有两个以上的创始人,那么你就会需要律师来制定一份创始人约定,避免创始人之间内斗。

  如果你准备招聘员工,就需要劳动合同等文件,在雇用别人的时候,也要考虑到知识产权和商业机密的问题。如果公司的高级工程师想出了一个新的设计怎么办?这个设计是属于他的还是属于公司的?如果你在招聘的时候就让他签署了对公司有利的知识产权分配协议,那么这个设计就不是他的了。

  当你的创业企业与其他企业或者个人合作时,需要签署完善的保密协议,保密协议是保护利益的重要方式。每个企业都希望合作条款上能对自己公司有利,当客户、顾问和合作方越来越多,就需要更多律师为企业量身打造的协议范本。当企业发展到一定规模之后,企业就会面临出售或收购等事项,可能是你收购别的公司,也可能是别的公司把你的公司买走。如果有一个专业的律师,他们就可以帮助你顺利地完成交易。你需要的不是一名多有名气的律师,而是一名合适的律师,一名能够理解和维护你公司利益的律师。

  一、律师能为创业公司做什么?

  创业公司找律师其实是找一个咨询顾问,咨询顾问能帮助解决如下问题:

  1、理顺股权结构。

  创业公司要理顺的股权结构有两部分:对外的和对内的。对外指和投资人的关系怎么处理。比如:拿那种货币的投资。人民币还是美元?这决定了公司的架构是内资公司模式还是VIE模式。拿多少投资,出让多少股份?这决定了公司的股权比例和出让股份的价格。审查投资合同也很重要,几十页上百页的投资合同,没有律师帮你提示风险总是不放心的。

  对内指创业者团队内部的股权划分和员工期权制度的建立。比如:是不是所有创业者团队成员都要到到工商局登记股份?我们的建议是最好不要超过5个人。这决定了创业团队中有没有隐名的持股人。隐名的持股人要和显名的持股人签订《代持协议》。创业者团队成员是不是要签《一致行动人决议》?这决定了股权的投票方式。期权制度如何设立,怎样考核方式?要给将来可能加入团队的合伙人预留多少股权?

  2、理顺劳动和知识产权归属制度。

  劳动和知识产权归属制度其实是在同一套文本下。规范的劳动制度是公司管理和永续经营的基础,包括劳动合同、符合劳动法律程序要求的内部规章制度、保密协议、知识产权归属协议、竞业限制协议等。

  中国的劳动法律对雇主其实相当不利,除了好的HR,公司也需要经验丰富的外部律师帮公司建立劳动管理体系。团队发展,肯定要让不适合的员工走人,如果没有规范的劳动合同和符合劳动法律程序要求的员工手册,要解除劳动合同很难,试想下,如果被解雇的员工提起要求恢复劳动关系的仲裁并得到仲裁委或法院支持的话,创业者一定会头大如斗。

  而保密协议、知识产权归属协议、竞业限制协议则是为公司保护知识产权的。现在的互联网公司,很轻,没有实物资产,本质上积累的就是数据和知识产权,数据受商业秘密保护,因此要签保密协议。知识产权则需要靠登记来保护,登记之前,让创造这些知识产权的员工和公司签归属协议当然是应有之义。顺便说下,知识产权律师还可以给创业公司提供商标、版权、专利申请建议,这个可以让创业公司在成本有限的情况下获得最大限度的知识产权保护,价值很高。

  竞业限制协议则是防止大公司挖人的,小公司来挖创业团队的人,即便要求员工履行竞业限制义务也没多大用,因为小公司经营机制灵活且野蛮生长可能不顾规则。但大公司如果来挖人,创业公司支出一笔成本要求员工履行竞业限制义务还是可行的,因为大公司,尤其上上市公司经营的合规性要求高,不会为了一个人坏了规矩,如果收到律师函,他们一般就会不用被挖的人了。

  上面这些合同和制度的文本,网上都有。如果资金比较紧张的团队,可以直接下载了用,但文本是死的,顾问是活的,让文本发挥最大作用其实还是要找顾问指点,同时网上的文本良莠不齐,创业者其实不是法律专家,因此也很难甄别,如果要到出问题才发现自己的合同不好,这个代价就有点高。

  3、规范商业模式。

  规范商业模式分设计阶段和执行阶段。创业公司很多是颠覆原有行业商业模式的,既然要颠覆,就可能坏了原来行业的规矩,在商业模式设计阶段,律师就可以帮助判断风险点在哪里,风险有多大。这个很多时候是告诉创业公司这条路走下去,因为如果有刑事风险,创业公司是不应该再推进这个模式的。

  在执行阶段,律师可以帮助创业公司草拟和用户的协议、和重要商业伙伴的协议,除了草拟,审核也很重要,创业公司和大公司合作,一般会用对方的文本,且修改空间有限,很多合同十分苛刻,律师可以帮助创业公司找出合同的主要风险点,创业者也就可以自行做出是不是要和大公司合作的决策。

  二、如何找到和使用律师的问题?

  1、是律所代理还是律师计时的问题?

  题主可能对律师行业还很不了解,律师提供法律服务的时候,除了近亲属,其他都要以某个律师事务所律师的身份才可以,不然就是违规的。所以,律师合同应当和律所签,至于收费模式,可以谈,有包年制、按项目算,也可以是计时的。我个人的收费基本是计时的,即便是按项目计费,也是按照可能发生的工作时间估算收费的。至于服务的费率,视不同的地区的价格水平而异。

  2、怎样减少律师的工作小时?

  省钱而高效其实挺难,因为这不符合经济学的原理:)不过还是可以介绍我的经验,当你选择了一个计时的律师的时候,可以尽量多打电话沟通,因为电话这种沟通手段最直接,效率是最高的,比电子邮件、即时通讯软件都省时间。同时,电话还可以避免一些无效的沟通,比如律师邮件的答复往往为了全面 (全面是为了规避律师自己的风险,比如给客户风险提示不足),而有很多对于客户而言是无效的内容。如果通过电话沟通你就可以拿到答案的,就没有必要再发邮件。

  3、怎样找到又省钱又高效的律师?

  首先是口碑,口口相传的介绍一般都还可以,熟人找来的律师一般也不太敢不负责任。其次是背景,律所都有网站,创业者可以从网站上律师的介绍看律师的背景情况,创业公司应该找的是熟悉行业有相应背景的律师。大律师名律师并不都是高不可攀的,可以电话聊,律师对找律师的客户一般都比较耐心(这句是我自己广告,大家可以无视)。如果真想找收费低又靠谱的,可以试试看有过正规大公司工作经验的刚执业的律师,一般他们的水平都还可以,早期收费也不会太高,俺早期就是这样的律师。

  最后,根据我的经验,凡是创业,总会遇到无数艰难险阻,对创业者而言,就是无数的挑战,而创业团队找律师最有价值的部分还是:你签了顾问合同后,就随时有一个经验丰富的人在你身后出主意,帮你解决问题。

  本文作者:游云庭,上海大邦律师事务所高级合伙人,知识产权律师,电话:8621-52134900,Email: yytbest@gmail.com,本文仅代表作者观点。

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  今年 9 月,Snapchat 的两位创始人 Evan Spiegel 和 Bobby Murphy 在漫长的官司之后终于与 Reggie Brown 秘密和解, Brown 不再宣称自己才是这款应用的最初提议者。

  这则新闻在硅谷激起一阵波澜,让人回想起 Mark Zuckerberg 当年与 Winklevoss 两兄弟及 Facebook 联合创始人 Saverin 之间的种种纷争。再看日前的小米、Bilibili 等互联网公司或网站,在国内和境外也不得不面对起诉和官司。

  其实近年来国内外科技行业内诉讼层出不穷,但事实上并没有多少专门针对创业公司的法律建议,教他们在危机来临前就防患于未然。在创业这条路上,寻求法律支持是创业者需要修习的课程,越早学习、收益越大。

  本文来自First Round Review,他们准备的文章既讲故事,还同时向创业者提供可操作的建议,以助力打造优秀的公司。

  创业公司到底有多需要律师

  “创业公司什么时候应该考虑寻求律师?我觉得,昨天吧。”Value Strategies 的首席顾问 Ken Callander 说,目前 Callander 先生目前正在与硅谷多家创业公司合作。

  很多创业者低估了他们对专业律师的需求。其实他们在一开始创办公司时就应当寻求法律帮助,并且随着时间的推移(尤其是后期打算撤出时)这样的需求只有增无减。

  “一旦有了个新点子,你可能就要开始保护知识产权了。它可能是一个软件或是一个产品设计,在一开始你就应该找律师给公司的核心竞争力提供保护,不论是专利、商标还是版权。在与他人分享前,你要用法律保护好创业细节。”

  这些细节包括你打算雇什么人、以及哪个投资人相中了你。在有能力保护自己的创新成果之后,你的当务之急就是搞清楚公司的所有权结构:独资经营结构?有限合伙制还是一般合伙制?法人制还是有限责任制?采用哪个结构将会是个重大的决定。而问题的答案则取决于这些因素:公司的主营业务、税务事宜、合伙人和投资人的数量,以及可能的法律责任问题。

  不慎重的选择会在未来带来重大财务风波。“很多人不想采纳法人制或者有限责任制,因为看上去又贵又麻烦,但如果你作为独资经营方对他人构成侵权,当对方想找茬时,他不仅可以找茬,而且还可以伺机攫取你的个人资产。”

  那么,这里面有哪些讲究呢?

  创始人们:如果公司有多个创始人,由专业律师起草的创始人协议可以帮你避免像Facebook和Snapchat那样的官司,你可以在一开始就跟其他创始人把重大问题厘清,包括他们在公司里占多少股份,以及什么事归谁管。

  名字&商标:给公司取名和设计标志也有一番讲究。“你要让你的律师好好调查以百分百确保你没有盗用别人的商标,确保你的所需的一切资产都真的属于你,甚至包括注册的域名。”目前,越来越多的创业公司需要从他人手里购买域名(有时是从已经抢注的人手里)。

  雇佣员工:“以雇佣员工打比方,你需要工作许可类文件,比如劳动合同、员工持股计划,等等。这一路上你会无数次与知识产权以及保密相关问题打交道,比方高级工程师设计出了一款新产品,这个产品算是他的还是公司的?如果没有相应的知识产权协议和法律文件,那这个产品很有可能就算他的。”

  保密协议:当你开始与其他公司合作的时候,保密协议就更重要了,它能够保护你的利益。每家公司都希望保密协议的条款能为他们的利益和技术量身定制。“由于越来越多的供应商、顾问以及第三方成员参与进来,使得公司不得不在经销协议、许可协议、特许代理协定之外,还设立相应的操作协议。”

  “一旦公司扩张到了一定规模之后,你可能要开始考虑变卖或是并购了。此时律师团的给力程度事关能否让你达成一笔满意的交易。这一切的一切——募集资金也好,IPO 上市也好——你需要的,都不仅仅只是一位律师,而是真正懂得你和你公司切身利益的合适的律师(律所)。”

 

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